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Le réchauffement climatique pourra entraîner des pluies diluviennes sur le Sahel

Sciencesetavenir.fr/Le 06.07.2017 à 11h59

Après la sécheresse, le Sahel devrait désormais souffrir de tempêtes tropicales sans précédent, à cause du réchauffement climatique. Une étude allemande tire la sonnette d’alarme.

Sahel sous l'eau

Jadis zone de démarcation entre la savane et le désert, le Sahel semble promis à un avenir tropical. Un changement climatique brutal qui n’est pas sans risque.

PHILIPPE ROY / AURIMAGES

CLIMAT. De la pluie dans le désert : c’est ce que promet le dérèglement climatique, qui devrait profondément altérer les mécanismes de la mousson africaine. C’est en tout cas la conclusion de chercheurs allemands du Postdam Institute for climate reasearch impact, publiée dans la revue Earth System Dynamics. Ces derniers prédisent, en s’appuyant sur des simulations numériques, la survenue de comportements non-linéaires (et donc beaucoup plus difficiles à prévoir) des pluies une fois la barre des +2°C voire +1,5°C dépassées. Or cet objectif, qui figure parmi les accords de Paris, apparaît chaque année plus difficile à tenir.

Un défi d’adaptation majeur

Vaste bande de terre semi-aride collée au sud du Sahara, le Sahel a déjà été mis à mal par 20 ans de sécheresse historique dans les années 1970-80. « Bien que franchir ce point de bascule puisse être potentiellement bénéfique [pour le climat de la région], le changement pourrait être si énorme que cela serait un défi d’adaptation majeur pour une région déjà instable », a souligné dans un communiqué le Postdam Institute for climate impact research (PIK). « L’ampleur du changement nécessite une attention urgente », prévient ainsi Anders Levermann, chercheur au PIK.

TROPICAL. Le centre du Mali, le Niger, le Tchad pourraient ainsi recevoir autant d’eau de pluie que le nord du Cameroun ou le centre du Nigeria aujourd’hui, qui se caractérisent par un climat tropical. Ce changement est lié au réchauffement des eaux, qui génère une évaporation, tandis que les vents de mousson venus de l’Atlantique se renforcent et se décalent vers le nord. La pluie, en tombant, libère à son tour la chaleur du sol, faisant du processus un vrai cercle vicieux.

Des tempêtes de plus en plus extrêmes

Selon une autre étude parue en avril 2017, la fréquence des tempêtes extrêmes a déjà plus que triplé ces 35 dernières années au Sahel du fait du réchauffement planétaire. Les tempêtes sahéliennes sont « parmi les plus explosives de la planète », avaient alors souligné les chercheurs, insistant sur le risque d’inondations et d’impact sanitaire dans des villes souvent dépourvues d’infrastructures, mais aussi sur les conséquences dévastatrices de pluies qui érodent les sol pour l’agriculture. Un phénomène qui ne devrait rester isolé, une recrudescence de catastrophes météorologiques étant à attendre dans le monde sous l’effet du réchauffement inédit de la planète.

S.S. avec AFP, https://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/climat/le-rechauffement-climatique-pourra-entrainer-des-pluies-diluviennes-sur-le-sahel_114544

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