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Coronavirus : l’OMS appelle l’Afrique à « se préparer au pire »

Le Monde avec AFP Publié le 19-03-2020 à 10h24

Même si, pour le moment, le continent est le moins touché par le coronavirus, l’organisation onusienne précise qu’il faut « se préparer au pire ».

Dans un supermarché d’Abidjan, le 18 mars 2020. Dans un supermarché d’Abidjan, le 18 mars 2020. Thierry Gouegnon / REUTERS

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a appelé le continent africain à « se réveiller » et à « se préparer au pire » face à la propagation de la pandémie mercredi 18 mars, alors que le nouveau coronavirus a fait un mort au Burkina Faso, le premier en Afrique subsaharienne.

L’Afrique reste encore peu touchée par le Covid-19, même si le nombre de cas augmente rapidement. « Le meilleur conseil à donner à l’Afrique est de se préparer au pire et de se préparer dès aujourd’hui », a déclaré le directeur général de l’OMS, l’Ethiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus, alors que les pays africains réagissent en ordre dispersé.

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Le nombre total de cas de contamination au coronavirus s’élevait mercredi à plus de 600 dans toute l’Afrique, dont 16 décès (6 en Egypte, 6 en Algérie, 2 au Maroc, 1 au Soudan et désormais 1 au Burkina), selon le dernier bilan de l’AFP établi mercredi à 18 h 30 GMT.

Les pays d’Afrique du Nord sont les plus touchés et l’Egypte est celui qui recense le plus de cas (près de 200). En Afrique subsaharienne, l’Afrique du Sud (56 millions d’habitants), principale puissance économique avec le Nigeria, compte le plus grand nombre de cas (près de 120).

Trente pays africains touchés

Dans les transports en commun de ce pays – comme dans de nombreux autres d’Afrique –, bus, minibus et taxis collectifs, il s’avère impossible de respecter les consignes de sécurité (distance d’un mètre entre les personnes). « Je suis terrifiée », confie Yolanda Masiso, une jeune courtière en assurances sud-africaine, qui rallie tous les matins en bus Johannesburg depuis son township de Soweto. « On a peur, mais on ne sait pas quoi faire », déplore un chauffeur sud-africain, Bongane Nene.

Dans le port du Cap (sud-ouest), plus de 1 700 personnes sont bloquées depuis dimanche sur un bateau de croisière. Les six passagers suspectés d’être porteurs du virus ont finalement été testés négatifs et tous les passagers devraient pouvoir débarquer rapidement. Aucun bateau de croisière ne pourra plus accoster dans les ports du pays jusqu’à nouvel ordre. Le virus « se répand, donc il est nécessaire de serrer les rangs », a réagi mercredi le président sud-africain Cyril Ramaphosa, après une réunion avec les dirigeants des principaux partis d’opposition.

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Le premier cas en Afrique est apparu en février en Egypte et trente pays africains sur cinquante-quatre sont touchés pour l’instant par le Covid-19. Si le continent est moins touché que la Chine, l’Europe ou les Etats-Unis, l’augmentation rapide du nombre de cas pousse de plus en plus de pays à prendre des mesures drastiques. Pays le plus peuplé d’Afrique avec 200 millions d’habitants, le Nigeria a suspendu mercredi l’entrée sur son territoire aux voyageurs arrivant de treize pays à risque dont les Etats-Unis, la Chine et plusieurs pays européens.

Le secteur du transport aérien fait l’objet d’importantes restrictions sur tout le continent, pour tenter de limiter les contaminations importées. Une quinzaine de pays africains ont décidé la fermeture de l’ensemble de leur système éducatif.

Activité normale à Ouagadougou

Au Burkina Faso, une patiente de 62 ans, diabétique, en réanimation, est décédée dans la nuit de mardi à mercredi, a annoncé le professeur Martial Ouédraogo, coordinateur de la réponse à l’épidémie de Covid-19. Il s’agit d’une députée, deuxième vice-présidente de l’Assemblée nationale, Rose-Marie Compaoré, a précisé par la suite son parti, l’Union pour le progrès et le changement (UPC opposition). Peuplé de 20 millions d’habitants, ce pays sahélien comptait, vers 21 heures GMT, 27 cas de malades de Covid-19, liée au coronavirus.

Embouteillages habituels dans les rues et activité normale : à Ouagadougou, la population est restée calme malgré l’annonce de ce premier décès. Et contrairement à la Côte d’Ivoire voisine, les magasins alimentaires n’ont pas été pris d’assaut, a constaté un correspondant de l’AFP. « C’est inquiétant ce qui se passe avec ce virus, mais on ne peut pas se barricader comme les pays développés. On manque de tout ici. On vit au jour le jour », a témoigné un vendeur de mobylettes, Boureima Baguian. « On ne peut pas, par exemple, fermer le grand marché. Si jamais ça arrive, ce n’est pas le coronavirus qui va nous tuer, mais c’est la misère et la faim », a-t-il expliqué.

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La télévision nationale burkinabée diffuse régulièrement, dans les différentes langues du pays, des messages de prévention. Sur les réseaux sociaux, de nombreux internautes se plaignaient des mesures décidées samedi par les autorités : fermeture des établissements scolaires et suspension des manifestations et des rassemblements publics et privés.

Les autorités religieuses musulmanes ou chrétiennes de plusieurs pays (Sénégal, Burkina Faso, Côte d’Ivoire) ont annoncé la suspension des cultes. Les compétitions sportives et les manifestations culturelles sont également visées par des mesures de restriction, d’interdiction ou de report. Le Championnat d’Afrique des nations de football (CHAN 2020), prévu en avril au Cameroun, est ainsi reporté sine die.

A l’échelle mondiale, le nouveau coronavirus a fait près de 8 800 morts et infecté près de 210 000 personnes depuis son apparition en décembre, selon un bilan établi par l’AFP à partir de sources officielles mercredi soir.

Le Monde avec AFP,https://www.lemonde.fr/afrique/article/2020/03/19/covid-19-l-oms-appelle-l-afrique-a-se-reveiller_6033644_3212.html

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